May 29, 2023 3 min read

La anemia, una condición que se caracteriza por una disminución del número de eritrocitos o de la concentración de hemoglobina por debajo de los valores normales según cada población, constituye un problema de salud pública a nivel mundial, afectando principalmente a niños en crecimiento, embarazadas y puérperas. En 2019 se estimó que el 37 % de las embarazadas tenían anemia. La anemia materna se asocia al menor peso al nacer y al aumento del riesgo de la mortalidad materna.

Las tasas de anemia no han mejorado de manera apreciable en los dos últimos decenios por lo que en la 65. ª Asamblea Mundial de la Salud llevada a cabo en Ginebra en mayo de 2012, se estableció como meta mundial reducir a la mitad la prevalencia de anemia en mujeres en edad fértil. Esto se traduciría en una reducción relativa del 5,3% anual entre 2012 y 2025, e implica reducir el número de mujeres no embarazadas aquejadas de anemia hasta aproximadamente 230 millones. Sin embargo, hasta la fecha la reducción de la tasa de anemia a nivel mundial no ha sido satisfactoria, por lo que es necesario implementar estrategias con un enfoque diferente.

Se describe un enfoque integral que reúne a múltiples sectores y actores. Establece varias áreas de acción clave para mejorar la cobertura y la aceptación de las intervenciones que conducirán a cuatro resultados principales deseados.

Los sectores de nutrición y salud, comida y agricultura, saneamiento de agua, educación, protección social, finanzas etc., tendrán un papel importante en este nuevo enfoque.

Un punto a favor para este enfoque es que busca de alguna manera atacar lo que puede ser la raíz del problema, entendiendo que el bajo nivel socioeconómico, la falta de educación, pobreza, falta de acceso al agua potable y al sistema de salud tiene un impacto alto en la salud mundial y que se puede expresar como anemia. Otro aspecto es que se reconoce que hay muchas causas de anemia y no solamente el mal estado nutricional, que no deja de ser importante.

La malnutrición influye negativamente en el desarrollo cognitivo, el rendimiento escolar y la productividad. El retraso del crecimiento y la carencia de yodo y de hierro, combinados con una insuficiente estimulación cognitiva, están entre los principales factores de riesgo responsables de que alrededor de 200 millones de niños, según las estimaciones, no logren desarrollarse al máximo de su potencial.

Una vez entendido los factores de riesgo, intervenciones como: promover el consumo de micronutrientes específicos como folato, vitamina B12, vitamina A, hierro y otros micronutrientes a través de suplementos y fortificación de la comida; implementando medidas para prevenir la malaria e infecciones por helmintos, promoviendo la planificación familiar y el uso de métodos anticonceptivos, tratando alteraciones ginecológicas como el sangrado menstrual abundante, evitando las cesáreas innecesarias, promoviendo el pinzamiento tardío del cordón umbilical entre otras, se espera que disminuya la prevalencia de anemia y mejorar las cifras de hemoglobina.

Otro punto incluye optimizar los servicios de parto en todos los sectores de salud y promover la investigación, el aprendizaje y la innovación.

Con todas estas acciones se estará mejorando es estado nutricional, disminuyendo la infección e inflamación, así como enfermedades crónicas y alteraciones ginecológicas y obstétricas, como por ejemplo el sagrado uterino anormal. Además, se busca mejorar el tamizaje y manejo de alteraciones hereditarias de los glóbulos rojos.

ª: Hess SY, Owais A, Jefferds MED, Young MF, Cahill A, Rogers LM. Accelerating action to reduce anemia: Review of causes and risk factors and related data needs. Ann N Y Acad Sci. 2023;1523(1):11-23. doi:10.1111/nyas.14985

Escrito por el Dr. Nestor Ferrer, Ob/Gyn

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