Desde 2013, Venezuela no publica estadísticas oficiales de mortalidad, un enorme problema a la hora de intentar plasmar la crisis sanitaria que vive el país. Durante las décadas de 1950 y 2000, Venezuela había mostrado una gran mejora en la reducción de la mortalidad infantil, que ahora se ha revertido. The Lancet ha declarado que el país ha eliminado 18 años de ganancias en las tasas de mortalidad infantil a medida que el país atraviesa inestabilidad económica y política.

En 1998, cuando Hugo Chávez se convirtió en presidente de Venezuela, se le prometió al país atención médica gratuita para todos. Esto fue seguido por un aumento en la esperanza de vida y una caída en la mortalidad infantil. Venezuela incluso logró la mayoría de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU que se establecieron en 2010. Sin embargo, el colapso económico en 2008 que condujo a una menor demanda de petróleo, un aumento en el gasto público y controles de precios condujo a una caída en el PIB, afectando severamente el Sistema de salud. Las tasas de mortalidad materna e infantil son indicadores clave que reflejan la solidez de los sistemas de salud, y en 2017 el gobierno publicó accidentalmente cifras que mostraban que Venezuela tuvo un aumento del 65 % en la mortalidad materna y del 30 % en la mortalidad infantil entre 2015 y 2016. De vuelta en 2009, la tasa de mortalidad materna fue de 60 por 100.000 nacidos vivos. 2015 vio un aumento dramático a 95 por 100,000, y en solo un año durante 2016, la cifra aumentó aún más a 112 muertes por 100,000. Estas cifras fueron eliminadas de inmediato de la página web del Ministerio de Salud debido al alboroto que se produjo cuando el público descubrió estos hechos. Se reemplazó a la ministra de Salud, Antonieta Caporale.

Durante 2015 y 2016 hubo una reducción de 3,3% en el gasto público en salud. Sin embargo. la reducción comenzó en 2007 y provocó una escasez de suministros médicos y campañas de vacunación. El Ministerio de Salud de Venezuela ha dejado de vacunar a los niños menores de cinco años contra la poliomielitis, el tétanos, la difteria, la tos ferina, la hepatitis B y la gripe tipo B, lo que ha contribuido al aumento de la enfermedad y la mortalidad. Además, el 61,2 % de la población vivía en la pobreza extrema en 2017 y el 89,4 % no tenía suficiente dinero para comprar alimentos, lo que contribuía a la desnutrición y el hambre. Esto aumenta aún más las tasas de mortalidad. Es probable que las madres venezolanas desnutridas que dan a luz a bebés con bajo peso afecten a las generaciones venideras. Los medicamentos básicos catalogados por la OMS como esenciales ya no están disponibles y el equipo quirúrgico también escasea. El 14% de las unidades de cuidados intensivos han sido cerradas y el 79% de los 137 hospitales públicos y privados no tienen agua. Las ciudades colombianas que limitan con Venezuela han visto una afluencia de venezolanos, en particular mujeres embarazadas que intentan recibir atención. Amnistía Internacional ha llamado a este fenómeno el 'éxodo' de mujeres embarazadas porque las mujeres temen morir durante el parto.

Desafortunadamente, el actual presidente Nicolás Maduro se niega a aceptar ayuda internacional en el país, magnificando la situación actual. El gobierno se niega a llamar a la situación en Venezuela una crisis humanitaria a pesar de que el resto del mundo piensa así. De hecho, se niegan a reconocer que existe una crisis. Los medios estatales no hablan del panorama nefasto del sistema de salud sino de los grandes esquemas de apoyo, creando una imagen completamente falsa de la realidad actual.

La gente está muriendo en Venezuela por una guerra económica y política completamente prevenible, no porque el país carezca de capacidad. La vulneración de los derechos humanos, las muertes evitables y la existencia de una emergencia humanitaria hacen que ayer se debiese haber actuado. Ninguna acción dará como resultado que el progreso del país se retrase incluso más de 18 años.

Por Shreya Patel

Crédito de la foto: Wikimedia Commons

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