octubre 28, 2016 5 lectura mínima

Esta publicación se publica con el permiso expreso de Global Post
(Emily Judem/GlobalPost)

Nota del editor: Esta es la cuarta publicación de una serie sobre la salud infantil en India, donde, en 2011, murieron 1,7 millones de niños menores de 5 años. El reportero de salud Harman Boparai viaja a la India, donde una vez ejerció como médico, para analizar más a fondo la salud infantil en su país de origen. "A Doctor's Notes" es parte de un informe especial de GlobalPost titulado "The Seven Million", sobre los muchos desafíos que se enfrentan en todo el mundo en un esfuerzo por reducir la mortalidad infantil.


PANNA, India — Chunnu Bai miró por la ventana de su casa, una abertura en una pared de tierra sin cocer, y no vio a nadie a la vista. Había pensado que sería sólo otra mañana. Pero luego sintió un “aligeramiento” en su vientre; el bebé había descendido. Su suegra se había ido a recoger leña para venderla en el pueblo más cercano, por lo que estaba en la habitación solo con su hijo de tres años.

Las contracciones llegaron más rápido y más fuerte. Sabía que no tendría tiempo de llamar a nadie. El pánico se apoderó de ella, pero respiró hondo varias veces y trató de calmarse. Con el sudor cayéndole por la cara, se acostó en la tierra descubierta de su habitación. Unos minutos más tarde ella dio a luz. era un niño

El pueblo de Makri Kothad, donde vive Chunnu Bai, está a unos 50 kilómetros del único hospital del distrito de Panna en la India. Una de cada cuatro mujeres en Panna da a luz en casa. Muchos de estos partos son sin la presencia de personal de salud capacitado, exponiendo tanto a la madre como al recién nacido a un gran riesgo si se presentan complicaciones, como sangrado u obstrucción del parto, que pueden ser fatales.

A nivel mundial, 287.000 mujeres murieron en 2010 por causas relacionadas con el embarazo o el parto, según el informe Trends in Maternal Mortality de la OMS. India representó casi una quinta parte de esas muertes.

“Todavía recibo pacientes que nunca han visto un hospital”, dijo la Dra. Neela Namdev, la única obstetra del hospital del distrito de Panna, mientras salía de la sala de partos. La cobertura de la atención durante el embarazo es lamentablemente baja, con menos de una de cada ocho mujeres recibiendo un chequeo prenatal completo y aún menos recibiendo un ultrasonido. Incluso con el servicio gratuito de ambulancia de emergencia del gobierno que ahora se extiende a todo Madhya Pradesh, el uso y la concientización siguen siendo un desafío en pueblos remotos y desfavorecidos como Makri Kothad, según Namdev.

Pero Chunnu Bai tuvo suerte; fue un parto normal. Levantó al bebé y lo limpió con su sari, colocándolo en la bandeja de arroz en su casa.

Aproximadamente media hora más tarde, el dai de la aldea, una partera tradicional (no capacitada), acudió en su ayuda. Cortó el cordón umbilical con una hoja limpia y lo ató con un hilo de la casa. Luego aplicó un poco de aceite en el muñón del cordón.

Los primeros días, el niño estaba bien y se alimentaba bien. Al tercer día, Chunnu Bai notó que dejó de succionar y su cuerpo sufrió un espasmo. Horrorizada, pidió ayuda y lo llevó al hospital. Pero el bebé había contraído tétanos, que en la mayoría de los casos acaba siendo mortal. El segundo día en el hospital, a pesar del tratamiento intensivo, no pudieron salvar al niño.

El tétanos neonatal causa el 14 por ciento de todas las muertes en el primer mes, pero se puede prevenir fácilmente inmunizando a la madre. Incluso en Panna, cuatro de cada cinco mujeres reciben al menos una inyección de toxoide tetánico, pero aún así, el 21 por ciento sigue sin protección.

A nivel mundial, de los tres millones de recién nacidos que mueren cada año en el plazo de un mes desde el nacimiento, más de un millón de bebés mueren el primer día. La mayoría de estas muertes son el resultado de complicaciones relacionadas con el parto prematuro o que surgen durante el parto, especialmente por partos en el hogar que no son seguros. India tiene un nivel persistentemente alto de muertes de recién nacidos, lo que representa casi un tercio de todas las muertes en el primer día. Con 309 000 muertes neonatales por año, el estado de Madhya Pradesh tiene la carga más alta del país.

Para abordar el problema de la atención durante el embarazo, el parto y otras intervenciones básicas de salud, el Ministerio de Salud y Bienestar Familiar de la India ha comenzado a capacitar a mujeres locales para que actúen como educadoras en salud, llamándolas Activistas de Salud Social Acreditadas (ASHA).

Dos días después de que Chunnu Bai perdiera a su bebé, fui a Makri-Kothad, acompañada por la ASHA de la aldea y el médico que se ocupaba de esta y las 100 aldeas circundantes. El camino al pueblo terminaba a mitad de camino, y condujimos a través de caminos de tierra en campo abierto, con pequeñas cabañas salpicando el horizonte.

Cuando llegamos al pueblo, encontramos a Chunnu Bai en el patio de la vivienda de dos habitaciones. Estaba sentada en cuclillas, mirando al suelo, con el sari cubriendo su rostro. Su suegra estaba a su lado hablando con el médico sobre las dificultades que tenía que enfrentar la familia. Cuando entramos a la casa, vi el lugar donde ella había dado a luz, una pequeña habitación con poca luz en la parte de atrás. Una pila de leña yacía en la esquina y la tierra desnuda se extendía hasta las paredes. Chunnu Bai me mostró el trozo de hilo que había usado el dai, el mismo hilo sin esterilizar que usaban para coser ropa rota. Esa pequeña bobina rosada puede haber causado que el bebé contrajera la infección.

El hilo estéril es varias veces más caro que el hilo doméstico y también requiere guantes estériles, una sábana estéril y ungüentos antisépticos, ninguno de los cuales suele usar un dai.

Cuando salí y miré a la multitud reunida para echar un vistazo a los visitantes, pensé en lo absurdo que parecía que un carrete de hilo que costaba unos centavos pudiera quitarle la vida a un recién nacido. El médico y el trabajador de ASHA aprovecharon la oportunidad para anunciar los programas gubernamentales disponibles para los aldeanos.

Una de las mujeres habló: "No tenemos nada para comer, ¿cómo vamos a cuidar a nuestros hijos?"

Pero el trabajador de la salud dijo que en Panna, nada era demasiado caro, especialmente con planes para familias por debajo de las líneas de pobreza.

En Panna, un kilo de arroz (5 centavos de dólar estadounidense), el hilo (8 centavos), una cuchilla limpia (1 centavo) y una vida humana, todo salió barato.

Crédito de la foto: Dr. Boporai/Global Pulse

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