El período posparto, que es el período de 6 semanas después del parto, es un momento difícil en la vida de una mujer. Además de experimentar la alegría de un nuevo bebé, puede ser bastante estresante adaptarse a un estilo de vida completamente nuevo. El cuerpo no solo pasa por enormes cambios fisiológicos y mentales en el posparto, sino que también tiene que recuperarse del estrés físico y las lesiones del parto. Es preocupante que el 61 % de las muertes maternas ocurran en el período posparto , lo que resalta que hay algo mal en la forma en que cuidamos a las mujeres durante este tiempo.

Este mes, el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés) publicó una Opinión del Comité revisada para reforzar la importancia del período posparto o "cuarto trimestre", y también propuso un nuevo paradigma para la atención posparto. La necesidad de redefinir la atención posparto surge del aumento de las tasas de mortalidad y morbilidad materna en los EE. UU. En la actualidad, las mujeres tienen una visita posparto dentro de las primeras 6 semanas de vida, pero el 40% de las mujeres no asisten a esta cita. Durante esta visita de posparto, se deben cubrir muchas cosas, incluido el estado de recuperación, cualquier complicación que surja, el seguimiento de una condición crónica afectada por el embarazo o de una nueva condición que surgió durante el embarazo, el estado de ánimo, la anticoncepción, la lactancia y mucho más. Está claro que no todo se puede cubrir en una sola cita. Mujeres que faltan a la cita por completo, se pierden controles e información vitales, y es probable que caigan en el olvido del sistema de salud. Además, esta cita generalmente ocurre alrededor de las 6 semanas posteriores al parto, pero el mayor riesgo de muerte posparto se presenta en las primeras 2 semanas posteriores al parto.

La guía revisada recomienda que el período posparto se convierta en un proceso continuo en lugar de una sola cita. Las recomendaciones y conclusiones se pueden encontrar en el sitio web de ACOG. La guía revisada pone un énfasis significativo en el bienestar de las mujeres durante el período posparto y más allá. Recomiendan que la primera visita sea dentro de las 3 semanas posteriores al parto. Las citas deben ser individualizadas ya que cada mujer tendrá un conjunto diferente de problemas, algunos más urgentes que otros. El mensaje general de la guía es que la atención brindada debe ser integral y centrada en la mujer. La guía reconoce que las mujeres necesitan una cantidad de atención igual o incluso mayor en el período posparto que en el período prenatal. Una mujer que ha dado a luz todavía está en riesgo.

Una barrera importante para las revisiones realizadas por el ACOG serán los reembolsos a los proveedores. Actualmente, la atención posparto es parte de un paquete de pago fijo por embarazo. Por lo tanto, a los proveedores se les pagará lo mismo independientemente de cuántas visitas posparto programen. Esto significa que no existe un incentivo real para que los médicos brinden atención posparto de seguimiento. Para que la guía sea efectiva, la estructura de reembolso requiere cambios y es posible que la atención posparto deba separarse del paquete de embarazo. La atención posparto puede requerir algún tipo de combinación de un modelo de pago por servicio con pago por desempeño para que los médicos tengan incentivos para organizar citas, pero también brinden atención de alta calidad.

La guía revisada es un gran paso en la dirección correcta para la salud materna. No solo permitirá a los proveedores detectar problemas a tiempo y tener una relación cercana y frecuente con sus pacientes , sino que también apoyará a las mujeres en uno de los momentos más críticos de sus vidas. Ya no tendrán que estar solos, particularmente en un momento que puede generar sentimientos de miedo y aislamiento. Además, las revisiones también permitirán a los proveedores optimizar la salud de la mujer después del embarazo, lo cual es increíblemente importante para reducir la morbilidad y la mortalidad en el próximo embarazo.

Por Shreya Patel

Crédito de la foto: Marina de los EE. UU. Foto de la especialista en comunicación de masas de segunda clase Yasmine T. Muhammad

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