diciembre 05, 2016 3 lectura mínima

Por: Lizi Jones

Por lo general, es en algún momento de la escuela primaria cuando los estudiantes aprenden por primera vez sobre las unidades internacionales estándar y el origen histórico de la medida del pie. Según cuenta la historia, tanto los terratenientes como los trabajadores requerían una medida estándar, y el pie del rey Enrique III parecía una opción bastante plausible. Esta solución surgió de siglos de uso de una métrica conveniente basada en el cuerpo fácilmente disponible en el campo.

Hoy en día, los investigadores de salud materna han encontrado que la antigua métrica tiene una nueva relevancia: los estudios de los últimos años respaldan una correlación positiva entre la longitud del pie del recién nacido y el bajo peso al nacer. Medir los pies de los bebés en regiones rurales de bajos ingresos donde la mayoría de los niños nacen en el hogar presenta la oportunidad de mejorar las tasas de mortalidad neonatal en una escala significativa. Esta simple medida equipará a las parteras, miembros de la comunidad y padres por igual con la capacidad de evaluar a los bebés nacidos prematuramente o con bajo peso en el campo, y orientarlos para que reciban la atención médica necesaria para sobrevivir.

Los estudios en países que van desde Tanzania y Uganda hasta India, Nepal e Irán han probado rigurosamente esta medida contra otros indicadores basados ​​en el cuerpo de los bebés en los pocos días posteriores al nacimiento. Si bien la mayoría de los estudios sostienen que medir alrededor del pecho de un recién nacido, por ejemplo, [identifica con mayor precisión el bajo peso al nacer]( http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16885929), medir la longitud del pie de un bebé sigue siendo [ bastante precisa y mucho más eficiente]( http://www.biomedcentral.com/1471-2458/10/624/figure/F1?highres=y:). Colocar una regla contra el pie de un recién nacido en lugar de enrollar una cinta alrededor de su torso evita el proceso de quitarle la ropa que consume mucho tiempo y le quita calor, así como el entrenamiento adicional necesario para tomar la medida correctamente.

En el campo, donde el problema de identificar a los bebés con bajo peso al nacer es más desenfrenado, esta eficiencia es de suma importancia. La investigadora [Tanya Marchant y su equipo] (http://www.biomedcentral.com/1471-2458/10/624) escribe que, "más de la mitad de todos los bebés que nacen en el África subsahariana, por ejemplo, nacen en casa y el la mayoría de las comunidades y familias no tienen acceso a básculas u otros medios para identificar a un bebé como pequeño, en riesgo y que necesita atención adicional”. [El equipo de Nejar Sajjadian refuerza esta investigación]( http://www.scirp.org/journal/PaperInformation.aspx?paperID=9047), y la importancia de identificar a los bebés con bajo peso al nacer en la primera semana de vida, citando más estadísticas de su estudio en Iran:

"Se estima que 18 millones de bebés nacen con BPN. Representan entre el 60 % y el 80 % de las muertes neonatales. Además, los BPN que sobreviven al período neonatal crítico pueden sufrir problemas de crecimiento físico y mental. Por lo tanto, una identificación temprana y una pronta derivación de BPN recién nacidos es vital para prevenir las muertes neonatales".

Con este fin, los investigadores han comenzado a desarrollar herramientas especiales para medir la longitud del pie. [El equipo de SS Hirve] (http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8406702) creó una "cinta tricolor para pies destinada a ser utilizada en el hogar por el cuidador neonatal o la partera". Cuando íbamos a publicar este blog, nos encontramos con una [publicación en el blog de Healthy Newborn Network de Tanya Marchant que describe más detalladamente la herramienta] (http://www.healthynewbornnetwork.org/blog/measuring-newborn-foot-length-small-step -adelante).

Todavía no se ha puesto en producción una herramienta estandarizada, pero los innovadores con una inclinación por el diseño, la utilidad en el campo (y quizás la [compleja historia de los reyes y sus pies] (http://en.wikipedia.org/wiki/Foot_ (unidad))) bien puede hacer que la salud neonatal avance unos pasos cambiando el nombre de la medida del pie.



Fuentes adicionales:
http://www.healthynewbornnetwork.org/resource/measuring-newborn-foot-length-identify-small-babies-need-extra-care-cross-sectional-hospita
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1365-2214.2012.01383.x/abstract
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16885929
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1804946



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