junio 24, 2020 4 lectura mínima

Para los niños que enfrentan la falta de acceso a alimentos nutritivos y agua potable segura, puede sentir que las probabilidades están en su contra.

La falta de acceso a alimentos nutritivos conduce a la desnutrición, que puede manifestarse a través de emaciación (bajo peso para la estatura), retraso del crecimiento (baja estatura para la edad) y bajo peso (bajo peso para la edad). Con una mayor necesidad de nutrientes y más vulnerables a los daños de las deficiencias nutricionales, los niños pequeños (así como las mujeres embarazadas o lactantes) corren mayor riesgo de desnutrición. A nivel mundial, más de 60 millones de niños sufren emaciación y 144 millones tienen retraso del crecimiento. La desnutrición está relacionada con el 45% de las muertes de niños menores de cinco años. La desnutrición aguda severa, que se define como emaciación severa, edema bilateral o circunferencia del brazo medio superior (MUAC) muy baja, afecta aproximadamente a 19 millones de niños menores de cinco años en todo el mundo y mata a 400 000 niños cada año.

En todo el mundo, 2200 millones de personas, incluidos los niños, no tienen acceso a agua potable segura. El agua sucia puede albergar enfermedades transmitidas por el agua (como diarrea, cólera, disentería, fiebre tifoidea y polio), que es una de las principales causas de muerte entre los niños menores de cinco años. Además, el agua no potable puede provocar o empeorar la desnutrición, sin importar cuánto coma un niño.

Por lo tanto, el acceso tanto a alimentos nutritivos adecuados como a agua potable limpia es necesario para garantizar la salud de los niños de nuestro mundo; uno sin el otro es insuficiente.

Cuando se trata de desnutrición y, lo que es más crítico, de desnutrición aguda grave, se han logrado avances en la provisión de un tratamiento que ayuda a los niños a recuperarse. Según la OMS, los niños que padecen desnutrición aguda grave pueden tratarse con un par de alimentos terapéuticos especialmente formulados. Estos alimentos incluyen lo siguiente:

F-75: un producto a base de leche bajo en proteínas que se mezcla con agua y se utiliza para estabilizar a los pacientes que requieren tratamiento hospitalario debido a una desnutrición aguda grave complicada

F-100: un producto a base de leche con un mayor contenido de proteínas y energía mezclado con agua y utilizado en la fase de rehabilitación (después de la estabilización) para el tratamiento de pacientes hospitalizados

Alimentos terapéuticos listos para usar (RUTF, por sus siglas en inglés): alimentos de alto contenido energético, no a base de agua, similares a F-100 que se usan para el tratamiento de la desnutrición aguda grave no complicada en el ámbito ambulatorio

Los ATLC han reducido los riesgos de infección y han permitido un tratamiento más sencillo de la desnutrición aguda grave sin complicaciones. A diferencia de F-75 y F-100, los RUTF no son a base de agua, lo que significa que es menos probable que crezcan bacterias en ellos y se pueden usar en áreas sin refrigeración y sin fácil acceso a fuentes de agua segura (como casas y pueblos). Sin embargo, aunque los RUTF reducen el riesgo de contraer enfermedades transmitidas por el agua al eliminar el agua como ingrediente, el agua sigue siendo una necesidad para la supervivencia. Los niños que usan RUTF todavía necesitan agua potable segura. Además, dependiendo de la gravedad de la desnutrición y la edad, es posible que muchos bebés y niños pequeños no puedan comer alimentos sólidos como los ATLC y dependan en cambio de alimentos terapéuticos que requieren que se mezcle agua. En lugares donde el agua potable es escasa, el agua contaminada utilizado para la hidratación o para mezclar en alimentos terapéuticos introducirá enfermedades y empeorará la desnutrición.

Maternova está distribuyendo un conjunto innovador y rentable de soluciones de leche terapéutica pediátrica que aborda este doble problema. Diseñadas para incluir dos bolsas, una con leche en polvo F-75 o F-100 y otra con agua limpia y estéril, las soluciones de leche pediátrica brindan agua limpia y purificada para la hidratación y alimentos terapéuticos para tratar la desnutrición aguda severa. Además, el polvo y el agua se mezclan dentro del propio envase rompiendo una membrana de separación entre las bolsas. En otras palabras, el proceso de mezcla no requiere ninguna otra herramienta o producto, eliminando la introducción de patógenos.

Fabricadas principalmente para abordar la desnutrición entre bebés y niños pequeños en áreas de desastre donde la infraestructura de atención médica ha sido destruida y la leche materna y el agua limpia son inaccesibles, las soluciones de leche pediátrica F-75/100 llenan un vacío en el mercado de soluciones nutricionales dejado vacío por compañías más grandes. Si bien la lactancia materna es inequívocamente el estándar de oro y óptimo para los bebés, cuando no es posible, debemos tener una solución alternativa disponible.

La leche en polvo utilizada en las soluciones de leche pediátrica F-75/100 se basa en las pautas de formulación de la OMS para las soluciones F-75 y F-100. Además, el polvo es el único de su clase que es a la vez libre de lactosa y predominantemente de suero. En áreas donde la intolerancia a la lactosa es alta, una solución nutricional sin lactosa reduce el riesgo de problemas gastrointestinales que pueden perpetuar la malabsorción y la desnutrición. Además, a diferencia de otros polvos en los que predomina la caseína, una proteína que es difícil de digerir, un polvo en el que predomina el suero es más digerible y se parece más a la composición de la leche materna natural. Estas soluciones facilitan la digestión y la absorción de los nutrientes necesarios y, por lo tanto, son nutricionalmente superiores a otras soluciones nutricionales. Con una vida útil de nueve meses, las soluciones de leche pediátrica F-75/100 son duraderas y se pueden comprar a granel y almacenar hasta que se necesiten.

Las soluciones como la leche pediátrica F-75/100 que abordan múltiples problemas son fundamentales en situaciones de desastre donde interactúan múltiples factores para dificultar la protección de la salud de las personas, especialmente de bebés y niños pequeños.

Por Mikaela Carrillo

Referencias

  1. https://www.who.int/news-room/qa-detail/qa-malnutrition-and-emergencies
  2. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/malnutrition
  3. https://www.who.int/elena/titles/transition_feeding_sam/en/
  4. https://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/drinking-water
  5. https://www.unicefusa.org/stories/every-child-safe-water/34190
  6. https://www.who.int/publications/i/item/9789241506328
  7. https://www.readytofeed.com/products.html

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