A principios de este año, Devex publicó un interesante artículo titulado ' Hacer frente a la causa oculta de la mortalidad materna en Nigeria' . El artículo se centró en un factor que contribuía a las altas tasas de mortalidad materna. No fue la capacidad del trabajador de la salud o las instalaciones. Sin embargo, fue y sigue siendo la calidad de medicamentos como la oxitocina. En Nigeria, se encontró que casi el 75% de la oxitocina era de calidad inferior.

Nigeria no está sola. Este editorial se suma al creciente número de artículos que se han publicado recientemente sobre la calidad deficiente de los medicamentos en los países de ingresos bajos y medios.

La oxitocina es uno de los medicamentos clave en el manejo de la hemorragia posparto y está incluida en la lista de medicamentos esenciales de la OMS. Sin embargo, la oxitocina es una droga difícil de fabricar, suministrar y almacenar, ya que solo es estable en temperaturas frías y es fácil romper la cadena de frío. Aunque la oxitocina es parte de la lista de medicamentos esenciales, existe una guía limitada para los trabajadores de la salud sobre cómo debe almacenarse. Incluso cuando hay orientación, varía de un país a otro. Además, la administración actual del fármaco se realiza por vía intramuscular (inyección en el músculo) o vía intravenosa (inyección en una vena), lo que requiere proveedores de atención médica capacitados, agujas limpias para la administración y medidas para garantizar una eliminación segura.

Maternova ha estado siguiendo de cerca una nueva forma de administrar oxitocina que podría revolucionar la forma en que se maneja la hemorragia posparto en el mundo en desarrollo. Desde 2011, el Instituto Monash de Ciencias Farmacéuticas ha invertido significativamente en el desarrollo de una forma inhalada de oxitocina a través de un inhalador, muy parecido a los inhaladores que usan los pacientes con asma. Actualmente, la oxitocina inhalada ha entrado en ensayos clínicos de fase 1 en mujeres sanas no embarazadas, con el apoyo de la gran compañía farmacéutica británica GlaxoSmithKline. Aunque el ensayo fue pequeño, hasta ahora los resultados han sido positivos y no mostraron efectos secundarios graves, y el fármaco fue bien tolerado. Además, la oxitocina inhalada mostró un perfil de absorción y eliminación similar al de la vía intramuscular, lo cual es tranquilizador. El hecho de que la oxitocina inhalada no mostrara diferencias significativas en comparación con la forma inyectable ahora significa que se requieren ensayos menos extensos para un fármaco completamente nuevo. Ahora se necesitan ensayos de fase 1 más grandes para centrarse más en la eficacia.

La oxitocina inhalada ha demostrado ser una vía de administración fiable en comparación con otras vías, ya que permite una rápida absorción, algo crucial durante las hemorragias, cuando las mujeres pueden perder litros de sangre en muy poco tiempo. También muestra una mayor estabilidad al calor en comparación con otras formas y puede soportar las condiciones tropicales durante un período de tiempo significativo.

Hay varias otras innovaciones de productos de oxitocina en marcha. Sin embargo, si la oxitocina se puede producir en una forma estable al calor y se elimina la necesidad de una aguja para administrarla, entonces no hay razón por la cual todas las mujeres no puedan tener acceso a este medicamento. La forma inhalada de oxitocina captura estas cualidades y, por lo tanto, tiene la capacidad de salvar a 20 000 mujeres embarazadas adicionales cada año.

Por Shreya Patel

Crédito de la foto: Por robin_24 - https://www.flickr.com/photos/robin24/5222119114/in/photostream, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16419735

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