noviembre 04, 2020 4 lectura mínima

La evaluación del estado mundial de la salud materna y neonatal en 2020 presenta una visión variada, aunque alarmante, de la vida de las madres y los recién nacidos en todo el mundo. La desnutrición en niños y mujeres embarazadas, y las altas tasas de mortalidad de recién nacidos y madres, continúan afectando de manera desproporcionada a ciertas regiones del mundo. Además, la tensión socioeconómica de la pandemia de COVID-19 ha provocado aumentos en la desnutrición de adultos y niños, lo que ha llevado a los expertos a predecir un aumento de la mortalidad materna y neonatal este año.

Las muertes de recién nacidos este año, por ejemplo, aún representan la mayor proporción de muertes de niños menores de cinco años. La OMS estima que cada día mueren 7.000 recién nacidos, una suma equivalente al 47 por ciento de todas las muertes de niños menores de cinco años, un aumento del 40 por ciento en 1990 . Esta carga de mortalidad neonatal sigue cayendo con mayor fuerza en el África subsahariana, seguida de Asia central y meridional. De hecho, un niño del sur de Asia o del África subsahariana tiene 10 veces más probabilidades de morir en su primer mes de vida que un niño nacido en un país de altos ingresos. 

En cuanto a las madres, las estimaciones más recientes indican que en un día promedio mueren 810 mujeres por causas evitables relacionadas con el embarazo . Si bien esta cifra refleja un progreso sustancial a escala mundial, ya que la tasa mundial de mortalidad materna (MMR) disminuyó un 38 % entre 2000 y 2017 (o un 2,9 % cada año), oculta el alto grado de variación regional en los datos .

Al igual que con los recién nacidos, la mayoría de las muertes maternas ocurren en África, que representó dos tercios de la proporción de muertes maternas mundiales en 2017 . Varios países y regiones, por el contrario, han logrado avances notables a pesar de la escasez de recursos. Zambia, por ejemplo, experimentó una disminución de la mortalidad materna de más del 50 % en 25 años (1990-2015), en gran parte gracias a la priorización de programas nacionales dedicados a la salud materna . El sur de Asia en su conjunto, donde se produce casi una quinta parte de las muertes maternas , ha tenido la mayor reducción general de muertes maternas, con una disminución de casi el 60 % entre 2000 y 2017 . India y las Maldivas en particular han tenido un éxito innovador como resultado del rápido aumento del número de partos atendidos por personal de salud calificado y otras políticas gubernamentales efectivas. La TMM actual de India está, de hecho, por debajo de la meta de los ODS, después de haber logrado reducir su TMM en un 77 % entre 1990 y 2015 , mientras que Maldivas redujo su TMM en un 90 % durante el mismo período .

La continua amenaza que representa la desnutrición es parte de la razón de la persistencia de las altas tasas de mortalidad materna y neonatal. Para los niños menores de cinco años, alrededor del 45 por ciento de las muertes están relacionadas con la desnutrición , y casi uno de cada 4 niños presenta retraso en el crecimiento. Otros 49,5 millones de niños (7,3 por ciento), principalmente en el África subsahariana y el sur de Asia, experimentan emaciación, una forma de pérdida de peso severa. Aun así, la prevalencia de la desnutrición está muy concentrada en relativamente pocas regiones, con más de la mitad de los niños con retraso en el crecimiento del mundo que residen en Asia. Mientras tanto, el Caribe y Asia oriental y central han tenido las mayores tasas de reducción en la prevalencia del retraso del crecimiento y, de hecho, están en camino de alcanzar los objetivos de retraso del crecimiento para 2025 y 2030. 

Para las mujeres embarazadas, la desnutrición también puede ser un problema particularmente grave este año. Según el Programa Mundial de Alimentos, la cantidad de personas que enfrentan inseguridad alimentaria en los países de ingresos bajos a medianos (LMIC) casi se duplicará a 265 millones para fines de 2020. Esto sin duda afectará la cantidad de mujeres que mueren durante el parto, ya que las mujeres con reservas inadecuadas de hierro y otros micronutrientes tienen más probabilidades de sufrir infecciones mortales y hemorragias durante el parto . De hecho, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ya estima que el 40 por ciento de las mujeres embarazadas están anémicas.

Esta prevalencia de la desnutrición, además, está altamente correlacionada con los ingresos. Las regiones de altos ingresos, como América del Norte, Europa y Asia central, tienen la incidencia más baja de anemia en mujeres embarazadas, mientras que las tasas siguen siendo altas en el sur de Asia y el África subsahariana; alcanzando más del 60% en ciertos países. Para los países de bajos recursos, las Maldivas podrían usarse como un ejemplo de cómo abordar la desnutrición materna. Con solo un crecimiento mínimo en los ingresos nacionales (2%), el país logró implementar un programa en el que todas las mujeres reciben suplementos para el embarazo en las citas prenatales, lo que lleva a una disminución del 25 por ciento en la proporción de mujeres en edad reproductiva con anemia en el lapso. de veinte años .

Mientras la atención médica de rutina continúe interrumpida debido a la COVID-19, los países tendrán que duplicar la prestación de atención médica materna y neonatal. Según un estudio reciente , 118 países de ingresos bajos y medianos podrían experimentar un aumento de casi cinco veces en las muertes de menores de cinco años por mes (9,8 % a 44,8 %) y un aumento de 8,3 a 38,6 % en las muertes maternas en solo seis meses. Al igual que con la provisión de atención relacionada con el COVID-19, es probable que se convierta en una necesidad emular los éxitos de diferentes países con respecto a la salud materna y neonatal.

Por Laila Rodenbeck

Referencias:

(1) https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/newborns-reducing-mortality

(2) https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/maternal-mortality

(3) https://apps.who.int/gho/data/node.sdg.3-1-viz?lang=en

(4) https://ourworldindata.org/exemplars-maternal-mortality

(5) https://data.unicef.org/topic/maternal-health/maternal-mortality/

(6) https://www.who.int/southeastasia/news/detail/10-06-2018-india-has-achieved-groundbreaking-success-in-reducing-maternal-mortality

(7) https://data.unicef.org/resources/global-nutrition-report-2020/

(8) https://www.unicef.org/press-releases/unicef-additional-67-million-children-under-5-could-suffer-wasting-year-due-covid-19

(9) https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)31647-0/fulltext

(10) https://www.prb.org/nutritionofwomenandadolescentgirlswhyitmatters/

(11) https://www.who.int/health-topics/anemia#tab=tab_1

(12) https://ourworldindata.org/micronutrient-deficiency

Autor de la foto:

Foto ONU/JC McIlwaine

Aweil, Sudán del Sur

09 septiembre 2015

Foto # 641888

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