En el video, el niño haitiano estaba apático: sus ojos estaban hundidos y su cuerpo arrugado estaba inerte. Su boca se curvó, como una tortuga, preparándose para llorar, pero no brotó ninguna lágrima. Una mano enguantada, con los vellos del brazo asomando, alcanzó la piel alrededor del abdomen del niño. La mano del médico tiró de la piel acumulada para formar un montículo sinusoidal. Luego, en lugar de encajar en su lugar como lo hace normalmente la piel, el montículo se derritió lentamente como masilla. Las palabras "Pellizco de piel" se desplazaron por la parte inferior del video.

El pellizco de piel es uno de los principales criterios de diagnóstico para probar la deshidratación severa. En aquellos casos severos en los que el cuerpo ha perdido más del 15% de los líquidos esenciales, el poco líquido que queda en el cuerpo se precipita hacia la piel para provocar el efecto contrario a la intuición de la hinchazón. Grabado durante una epidemia de cólera en Haití, este video de los CDC mostraba cómo manejar mejor la deshidratación. El niño se había deshidratado severamente debido a la diarrea acuosa que es un síntoma común y mortal de la infección del cólera. Al final del video, gracias a la provisión del mejor tratamiento posible, el niño estaba sano y alerta.

Esta “mejor práctica” es algo que Calcutta Kids está replicando en los barrios marginales de Fakir Bagan con la nueva Unidad de Rehidratación. La Unidad de Rehidratación nos permite hacer frente a los terribles efectos de la diarrea en los niños menores de tres años de nuestro entorno. Revisé este video de los CDC para capacitar a nuestros trabajadores de salud comunitarios para diagnosticar y entregar mensajes clave en la Unidad de Rehidratación. Uno de nuestros cuatro objetivos principales en Calcutta Kids es garantizar que los niños de 0 a 3 años crezcan normalmente. La diarrea, la causa de la deshidratación fatal, es uno de los principales culpables de la prevención del crecimiento normal, ya que se ha relacionado con el retraso en el crecimiento y el crecimiento cerebral más lento (1). En 2013, Sriya Srikrishnan (una becaria Clinton de AIF) y yo trabajamos para desarrollar módulos de capacitación para los trabajadores de la salud, un protocolo de tratamiento y nuevos materiales de asesoramiento para la Unidad de Rehidratación.

No hay ninguna razón por la que un niño deba crecer menos o morir de diarrea. Sin embargo, esta enfermedad prevenible y fácilmente tratable se cobra la vida de 1,3 millones de niños menores de cinco años al año, una gran proporción de ellos en la India (más de 1000 al día en el subcontinente) (2). Con asesoramiento sobre prácticas de higiene, podemos prevenir la diarrea al detener la causa raíz de la transmisión microbiana. Además, el mejor tratamiento para la diarrea es la solución simple y económica de “solución de rehidratación oral” o SRO

La Unidad de Rehidratación se basa en las lecciones aprendidas de experiencias anteriores en la lucha contra la prevalencia de la diarrea en Fakir Bagan. En 2010, el análisis del seguimiento mensual del crecimiento y los pesos de promoción mostró una fuerte correlación entre los pesos bajos y haber tenido diarrea en las dos semanas anteriores al pesaje. Esta conexión estimuló el deseo de centrarse en la diarrea, como causa y efecto de la desnutrición. Después de estudiar el modelo de gran éxito del Centro Internacional para la Investigación de Enfermedades Diarreicas (icddr,b) en Bangladesh, Calcutta Kids abrió el Centro de Tratamiento Diarreico (DTC) en marzo de 2011.

Esta primera incursión en el tratamiento de la diarrea fue muy exitosa, pero al crear la Unidad de Rehidratación, buscamos aprender de las debilidades de la iniciativa DTC. Financiado por una subvención del Banco Mundial, Calcutta Kids había alquilado un espacio separado con una lista de personal separada dedicada al TTD. Para la Unidad de Rehidratación, hemos ido en una dirección diferente. Aunque conservamos la esencia del DTC (SRO, zinc, asesoramiento), queríamos que la Unidad de rehidratación fuera una parte integrada de la iniciativa central de Calcutta Kids: la Iniciativa de salud materna e infantil (MYCHI) en términos de financiación y personal. Los trabajadores de la salud, con quienes las madres de la comunidad están familiarizadas y tienen relación, entregan los materiales innovadores de BCC (desde juegos hasta demostraciones) y realizan las visitas de seguimiento en el hogar. La financiación ya no depende de los ciclos de subvenciones externas.

Cada tratamiento de 90 minutos en la Unidad de Rehidratación se divide en módulos de prevención y tratamiento para el asesoramiento. Junto con el asesoramiento, adaptamos prácticas de la OMS sobre cómo manejar mejor la diarrea con SRO y zinc mientras aprendíamos de nuestra experiencia con el Centro de Tratamiento de Diarrea. Esta combinación de consejería y tratamiento clínico en la Unidad (todo administrado por el trabajador de salud de la comunidad) permite a Calcutta Kids tratar el problema a corto plazo de diarrea y deshidratación de la manera más efectiva posible mientras cambia los comportamientos para evitar que ocurra diarrea en el futuro. El protocolo y la lista de verificación de la unidad de rehidratación han sido diseñados para incluir todas estas facetas y crear un ambiente propicio para la interacción entre el trabajador de la salud y la madre.

La nueva unidad se ha llamado deliberadamente unidad de "rehidratación" en lugar de unidad de "tratamiento de diarrea". Calcutta Kids busca cambiar las perspectivas sobre cuál debería ser el tratamiento ideal para la diarrea. En lugar de tratar la diarrea con antidiarreicos o antimicrobianos (como es común en la mayor parte de la India), el tratamiento en la Unidad de Rehidratación exige reemplazar los líquidos perdidos con SRO para restaurar el equilibrio de líquidos del cuerpo. La SRO no es más que una solución cuidadosamente equilibrada de sal, azúcar y agua que restaura los sistemas naturales de transporte de los intestinos. A pesar de su simplicidad, sigue siendo el estándar de oro para tratar la diarrea. Su descubrimiento, como muchos avances científicos, fue accidental pero afortunado.

A principios de la década de 1970, con la Guerra de Independencia de Bangladesh en pleno apogeo, los campos de refugiados estaban desbordados y el cólera era muy frecuente. El tratamiento estándar era "líquidos intravenosos mientras se privaba al intestino", pero el personal clínico se quedó sin terapia intravenosa. En estas circunstancias desesperadas, un médico de Calcuta, Dilip Mahalanabis, decidió probar un nuevo tratamiento no probado: SRO. Milagrosamente, las tasas de mortalidad se redujeron al 3,6 % en lugar del 30 % al 40 % normal con líquidos intravenosos (3). Calcutta Kids ha tenido la buena fortuna de pasar tiempo con el Dr. Mahalanabis en varias ocasiones y seguir su consejo para establecer el centro de tratamiento.

En la India, solo el 31 % de los médicos recetan SRO para la diarrea (4) y, a menudo, se prescriben antibióticos en exceso. El primer componente de los módulos de comunicación para el cambio de comportamiento tiene como objetivo cambiar estas percepciones en las madres de Fakir Bagan y, con suerte, permitir que las madres usen SRO ellas mismas en casa en casos de diarrea.

Además, las causas de la incidencia de diarrea se derivan de comportamientos inadecuados de salud e higiene, así como de factores sistémicos mediocres (en agua y saneamiento). Cambiar comportamientos simples, incluido el lavado de manos, la manipulación de alimentos, el uso del baño y la eliminación de heces, y la exposición a alcantarillas abiertas y heces de animales, puede reducir enormemente la incidencia de diarrea. El lavado de manos por sí solo puede reducir la incidencia de diarrea hasta en un 53 % (5).

La Unidad de Rehidratación es un ejemplo de la forma innovadora y de pensamiento profundo en que funciona Calcutta Kids. Calcutta Kids está brindando las soluciones más efectivas y científicamente verificadas a una comunidad que las necesita. Esfuerzos como este harán que la morbilidad y mortalidad infantil por diarrea sea un hecho del pasado.–Pranav Reddy

Cruz publicada con el permiso de Pranav Reddy (afortunadamente para nosotros, ahora hace una pasantía para Maternova como estudiante de medicina de la Universidad de Brown) '


(1) Checkley W, Buckley G, Gilman RH, Assis AM, Guerrant RL, et al. (2008) Análisis multipaís de los efectos de la diarrea en el retraso del crecimiento infantil. Revista internacional de epidemiología 37: 816–830.

(2) Santosham M, Chandran A, Fitzwater S, Fischer-Walker C, Baqui AH, Black R (2010) Avances y barreras para el control de las enfermedades diarreicas. Lanceta 376: 63–67.

(3) Ruxin, JN (1994). “Bala mágica: la historia de la terapia de rehidratación oral”. Historia médica 38 (4): 363–97.

(4) Taneja DK, Lal P, Aggarwal CS, Bansal A, Gogia V. Diarrea
gestión en algunos clústeres de Jhuggi de Delhi. Indian Pediatr 1996;
33: 117–19.

(5) Luby SP, Agboatwalla M, Feikin DR, Painter J, Billhimer W, Altaf A, Hoekstra RM. Efecto del lavado de manos en la salud infantil: un ensayo controlado aleatorio. Lancet 2005;366(9481):225-33.

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