En el África subsahariana, la infección neonatal, en particular la sepsis, la neumonía y la meningitis, es la causa de muerte más común entre los recién nacidos. Cada año, hay alrededor de 325 000 de estas muertes debido solo a sepsis o neumonía, lo que contribuye a casi el 30 % de los 1,16 millones de muertes de recién nacidos en África. El estreptococo del grupo B (GBS) se ha establecido como la principal causa de sepsis y meningitis neonatal en países de ingresos altos, pero los estudios no son tan concluyentes en países de ingresos bajos y medianos. Sin embargo, los estudios han demostrado que el GBS potencialmente juega un papel importante como patógeno neonatal en el África subsahariana. La investigación en países de diferentes niveles de ingresos encontró que entre el 10 y el 40 % de las mujeres portan el GBS durante el embarazo, y los estudios específicos de cada país encontraron tasas de portación del 28 % en Sudáfrica, 21 % en Malawi, 23 % en Tanzania y 22 % en Gambia.

Especialmente preocupante es que existen muchos factores que favorecen la "transmisión vertical" (de mamá a bebé) del SGB de madre a bebé, como la densidad y severidad de la colonia bacteriana. Si bien la infección materna por VIH no se ha relacionado de manera decisiva con la presencia de GBS durante el embarazo, un estudio en Malawi encontró una relación directa entre los recuentos de células CD4 maternas y la presencia de GBS.

Se ha demostrado que la profilaxis antibiótica intraparto (PAI) tiene éxito en la reducción de las enfermedades relacionadas con el SGB de aparición temprana en un 80 %, pero sigue siendo ineficaz contra las enfermedades de aparición tardía. IAP trabaja para reducir la transmisión vertical al disminuir la cantidad de bacterias GBS durante el parto y para garantizar un nivel efectivo de antibiótico en la circulación del bebé. Desafortunadamente, la mayoría de los estudios realizados sobre IAP se han centrado en países de altos ingresos, lo que da como resultado datos que pueden no usarse razonablemente para países en África subsahariana donde la carga de enfermedad es especialmente alta.

Un estudio de Quan et al. (2016) sobre GBS y la importancia de la metodología de vigilancia encontraron que se necesitan muchos más datos sobre la carga de enfermedad invasiva de GBS para hacer las políticas de prevención más efectivas. Una revisión de la vigilancia pasiva basada en laboratorio y la vigilancia clínica sistemática en tiempo real en Johannesburgo, Soweto, sugiere que la vigilancia pasiva resultó en una estimación algo más baja de GBS invasivo. Los sistemas pasivos siguen siendo, por supuesto, herramientas importantes cuando se interpretan correctamente, pero los sistemas activos son más detallados y representativos en general.

En última instancia, aún quedan muchos desafíos para reducir el GBS, particularmente en las regiones del mundo con pocos recursos. Los médicos deben estar debidamente capacitados para reconocer los primeros signos de la enfermedad y tratarlos de manera rápida y adecuada. En Maternova estamos buscando kits de detección de estreptococo B de ultra bajo costo para la cabecera. Las medidas preventivas y la evidencia para respaldar el desarrollo de estas medidas también son fundamentales. Por último, es necesario establecer sistemas de vigilancia efectivos para monitorear la aceptación, la implementación y el impacto de estas políticas en la mortalidad neonatal.

Blog de Vivian Shih

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