diciembre 26, 2017 2 lectura mínima

Comenzó con un equipo de esposos japoneses en Tokio en la década de 1950. La hemorragia posparto era una de las principales causas de muerte materna en Japón en ese momento, y Utako y Shosuke Okamoto se propusieron identificar un medicamento que pudiera reducir la cantidad de madres que mueren durante el parto. Los recursos eran difíciles de encontrar en ese momento, especialmente para algo como la investigación de sangre. Además de eso, el campo de la medicina fuertemente dominado por hombres significó que Utako tuvo que trabajar el doble de duro y durante más tiempo para tener la oportunidad de ser reconocida por sus logros. Después de dar a luz, tuvo que llevar a su bebé al laboratorio porque el sistema no apoyaba a las madres que trabajaban.

Su arduo trabajo valió la pena. Sabían que ya había una enzima en la sangre que descomponía los coágulos; solo necesitaban descubrir cómo hacer que esa enzima funcionara. Se descubrió que el aminoácido lisina era efectivo, pero siguieron buscando, pensando que debía haber más. En 1962, publicaron en el Keio Journal of Medicine sobre un fármaco llamado ácido tranexámico (TXA) , que descubrieron que era 27 veces más potente que un fármaco anterior a base de lisina. A pesar de esto, los obstetras locales no estaban demasiado interesados ​​y el ácido tranexámico finalmente se comercializó para aliviar el sangrado menstrual abundante y el sangrado de procedimientos como extracciones dentales.

Años más tarde, la investigación finalmente reconoció el alcance total de lo que TXA podría hacer por los pacientes con trauma. En 2010, los resultados del ensayo CRASH-2 se publicaron en The Lancet. Los investigadores encontraron que de más de 10,000 participantes del estudio, TXA redujo significativamente el riesgo de muerte por sangrado. A principios de este año, el ensayo WOMAN se centró específicamente en las mujeres embarazadas y descubrió que el TXA también reducía significativamente las muertes por hemorragia posparto. Utako falleció poco después de que el reclutamiento para el estudio WOMAN alcanzara su meta de 20 000 participantes, pero dijo que ya conocía los resultados. "Estoy absolutamente seguro de que será efectivo; no necesito la investigación para saber esto".

Por Vivian Shih

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