agosto 31, 2017 3 lectura mínima

Blog de Alexandra Page

Dado que los insectos y otras plagas están causando problemas predominantes en las poblaciones rurales, tanto los científicos como los ciudadanos están trabajando diligentemente en innovaciones diseñadas para combatirlos. Las enfermedades transmitidas por vectores se encuentran entre los problemas más abrumadores causados ​​por insectos y otras plagas, y los expertos han pasado años investigando soluciones seguras y efectivas para la expansión de poblaciones que amenazan constantemente, como los mosquitos.

En 1995, la microbióloga Dra. Palmira Ventosilla desarrolló un método relativamente simple pero innovador para controlar la población de larvas de mosquitos en Perú. Al inocular cocos de cosecha propia con la bacteria Bacillus thuringiensis israelensis, o Bti, y permitir que la bacteria se multiplicara antes de romper y dejar caer los cocos en cuerpos de agua, estos animales peligrosos fueron diezmados a un ritmo rápido. El pequeño kit del Dr. Ventosilla, que contiene un hisopo de algodón sembrado con esporas de Bti, otro hisopo con glutamato de sodio, un pequeño trozo de algodón e instrucciones sobre cómo inocular el coco, permite que cualquiera tenga acceso a esta solución simple y rentable.

Bti es una bacteria natural que se encuentra en el suelo y en plantas e insectos. Produce una toxina que mata múltiples especies de mosquitos, jejenes y moscas negras, pero se ha comprobado que tiene poco o ningún efecto en otros animales. Desde otros insectos, peces y pájaros hasta los humanos, la Organización Mundial de la Salud afirma que, incluso en el agua potable, no se sabe que el Bti sea dañino. Esta es una de las muchas cosas que distinguen a Bti como un método para detener la propagación de enfermedades transmitidas por vectores, ya que la mayoría de las soluciones más extendidas se derivan de pesticidas químicos potencialmente tóxicos. La rentabilidad no solo es otra ventaja del uso de Bti, sino que los datos actuales muestran que los mosquitos no tienen resistencia a las bacterias, a diferencia de la inmunidad que las especies de mosquitos han estado desarrollando contra los productos químicos para el control de plagas.

Después de desarrollar el kit por primera vez, la Dra. Ventosilla y su equipo realizaron un experimento proporcionando kits Bti a 98 familias con niños en edad escolar en Salitral, Perú. Comenzando con campañas de educación y concientización, el equipo enseñó a los residentes tanto sobre la transmisión de enfermedades transmitidas por vectores como sobre el método de inoculación. El experimento no solo arrojó una tasa de exterminio de larvas de mosquitos del 90 % en los estanques tratados, sino que una década más tarde, la Doctora y su equipo descubrieron que los residentes de Salitral estaban más informados y mejor equipados para lidiar con los peligros de los insectos portadores de enfermedades. . La ciudad se jactó de cero casos informados de dengue y menos casos de malaria que la ciudad de control original en la década desde que se realizó el experimento.

El kit de Bti no solo sirvió, y sigue sirviendo, como una innovación de salud sorprendentemente simple pero efectiva, sino como un elemento fundamental para la edificación de quienes experimentan su implementación. Destaca las ventajas de utilizar materiales locales y naturales para combatir los problemas de salud y enfatiza que la innovación no tiene que ser compleja para ser innovadora.

Fuente: Goodier, R. (2016, 02 de noviembre). Los cocos controlan los mosquitos que transmiten el zika y la malaria. Recuperado en agosto de https://www.engineeringforchange.org/bacteria-breeding-coconuts-may-control-mosquitoes-that-transmit-zika-and-malaria/

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