La tecnología no es ni buena ni mala; ni es neutral
Melvin Kranzberg, Las seis leyes de la tecnología

En Austin, Texas, el estudiante de derecho Cody Wilson está imprimiendo armas. Bueno, técnicamente, imprime partes de armas. Y estas no son cualquier arma; Cody Wilson imprime armas semiautomáticas. En siete horas, Defense Distributed Company del Sr. Wilson imprime un componente clave de las armas de fuego (los receptores inferiores AR-15), el componente exacto que (no por casualidad) pasa a ser rastreado por el gobierno de EE. UU.

¿Cuál es el significado de las acciones del Sr. Wilson, acciones que aparentemente están tan alejadas de nuestro interés en mejorar la salud maternoinfantil aquí en Maternova? ¿Por qué discutir acciones tan aterradoras, acciones de dudosa naturaleza ética y legal? La respuesta es la tecnología. Para citar el libro blanco de Michael Weinberg sobre la naturaleza revolucionaria de la impresión 3D, "Será increíble, si no lo arruinan".

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Bits a átomos para salvar vidas

La impresión 3D, también conocida como “fabricación aditiva”, ha estado en todas las noticias últimamente. Para 2017, se espera que sea una industria de $ 6 mil millones y se la ha llamado la "próxima revolución industrial". El MIT tiene una clase dedicada exclusivamente a la "fabricación digital". Las tiendas minoristas de MakerBot, uno de los mayores fabricantes de impresoras 3D, abrieron en Newbury Street en Boston llenas de asombro. Pero, ¿qué es exactamente esta exaltada técnica y floreciente industria?

Mientras que Miguel Ángel esculpió a David tallando la roca, la impresión 3D esculpe construyendo; a partir de cortes horizontales de un archivo de diseño digital (muchos disponibles en la Web), las impresoras 3-D depositan capa por capa de almidón o polvo de yeso, encapsulándolos en una "solución aglutinante". Otros métodos de fabricación aditiva han utilizado luz ultravioleta para endurecer instantáneamente la resina plástica.

La revolución, en palabras de la revista Foreign Policy, es “la capacidad de convertir los datos en cosas y las cosas en datos”.

Chuck Hull, el padre de la impresión en 3D, inicialmente buscó una forma mejor (y más rápida) de fabricar piezas pequeñas al crear prototipos para muebles. Los usos, sin embargo, se han expandido mucho más allá de los usos internos iniciales de I+D de la creación rápida de prototipos, o incluso de los aficionados que tienen el dinero para comprar sus propias impresoras 3D. La impresión 3D está cambiando todos los campos con su característica novedosa de fabricación local, incluida la salud.

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Tome el ejemplo de Garrett Peterson, un niño de 16 meses con una condición debilitante llamada traqueomalacia que lo impedía respirar debido a una tráquea débil. Una carcasa impresa en 3D ha permitido que la tráquea recupere su integridad estructural. O ortoprótesis impresas en 3D en Sudán, células de la piel y células renales impresas en 3D, reconstrucción facial y reconstrucción del cráneo. Todo el cuidado de la salud tiene el potencial de ser transformado por la impresión 3D. Este potencial es aún mayor en las naciones con menor acceso a la atención médica y los dispositivos de salud.

La impresión 3D se diferencia de la fabricación normal en varios aspectos: es individualizada, tiene un costo reducido (si se puede reducir el costo de la impresora en sí) y se puede integrar funcionalmente con precisión para geometrías complejas. Muchas organizaciones de todo el mundo, incluidos nuestros socios, están utilizando estas funciones para abordar los problemas de salud maternoinfantil. GE Global Research está trabajando en el uso de fabricación aditiva para construir transductores portátiles/ultraportátiles para máquinas de ultrasonido. En Haití, A. Dara Dotz está trabajando con Field Ready para capacitar a los haitianos en el uso de las impresoras y el software MakerBot para imprimir abrazaderas esenciales para el cordón umbilical por una fracción del costo de importación/compra ($0,36 frente a $2,69). Dotz está trabajando para asociarse con clínicas y centros de maternidad para difundir el impacto de las pinzas del cordón umbilical en todo Haití e incluso más allá.

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Estos proyectos son solo el comienzo de los usos de la impresión 3D para la salud maternoinfantil en todo el mundo; esta tecnología tiene el potencial de salvar muchas más vidas en el futuro si elegimos usarla para el bien supremo. En áreas de gran necesidad, las impresoras 3-D pueden brindar la capacidad de desarrollar herramientas económicas y efectivas desde la sala de operaciones hasta el uso diario. Mediante la capacitación de los lugareños en el país y el reconocimiento entusiasta de las áreas en las que las aplicaciones impresas en 3D podrían ser útiles, este sueño puede convertirse en realidad. Y eso, en contraste con el uso del Sr. Wilson en Texas, sería verdaderamente increíble.

Blog de Pranav Reddy, Maternova

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