por Rachel Zaslow, Madre Salud Internacional

Hace dos años, el UNFPA publicó un [Informe sobre el estado de las parteras en el mundo](http://www.unfpa.org/sowmy/report/home.html) que pedía la inversión en parteras capacitadas como la respuesta individual más importante a la crisis mundial. Crisis en la salud materna. “Cada año mueren aproximadamente 350.000 mujeres durante el embarazo o el parto, casi 1.000 al día”, afirma el informe. “De estas mujeres, el 99 por ciento muere en los países en desarrollo”. Los informes de la Organización Mundial de la Salud estiman que cerca del 80% de los bebés que nacen en estas zonas rurales son recibidos en manos de parteras tradicionales; mujeres que ejercen la partería tal y como se les ha transmitido de generación en generación. Una pregunta importante para quienes invertimos en el trabajo de partería internacional debe ser: ¿qué sucede cuando las parteras tradicionales se cruzan con los modelos occidentales de capacitación y obstetricia? ¿Se pueden trascender las cuestiones de poder y privilegio de modo que ambos trabajen juntos en armonía?

ONG, organizaciones benéficas y modelos gubernamentales de educación en
Históricamente, África ha abordado la formación de parteras tradicionales con un 'Occidente es
mejor modelo. Si bien la formación de parteras tradicionales en obstetricia de estilo occidental puede
han tenido algunos éxitos, los efectos dominó de este modelo se pueden atribuir a
consecuencias que en última instancia dañan a la misma población que las organizaciones están tratando de
atender. Por ejemplo, desde hace más de 10 años una organización evangélica con sede en EE.UU.
implementó una serie de talleres para parteras tradicionales alrededor del mundo. Estos
capacitaciones, destinadas a reducir la mortalidad infantil y materna al proporcionar a las parteras rurales
habilidades básicas de emergencia de parto al estilo occidental, uso casi erradicado de 'tradicional'
obstetricia, pero no pudo ofrecer un acceso sostenido a la educación o los recursos que hacen
la sustitución de los métodos tradicionales por la práctica occidental sea una realidad.

A las parteras en Uganda se les dijo que no usaran una brizna de hierba local muy afilada para cortar los cordones umbilicales después del nacimiento, sino que usaran hojas de afeitar. Cuando se acabaron las hojas de afeitar donadas, las parteras no volvieron a usar hojas de hierba, sino que usaron hojas de afeitar oxidadas o sin esterilizar y, sin querer, expusieron a los bebés a infecciones. Estas mismas parteras recibieron capacitación
manuales y protocolos de práctica escritos en inglés cuando la mayoría de ellos nunca han aprendido
leer o escribir, y mucho menos hablar inglés. Al final de las capacitaciones en los EE. UU., las parteras tradicionales habían integrado aspectos clave de las lecciones; las mujeres empujaban a los bebés mientras estaban acostadas boca arriba; los cordones umbilicales fueron pinzados y cortados antes de que los bebés empezaran a respirar; cuando ocurría una hemorragia, las parteras buscaban medicamentos que no estaban allí antes que arriesgarse a usar remedios locales. En correlación directa con el final de estas capacitaciones, la mortalidad materna y perinatal se disparó en las zonas rurales. El gobierno de Uganda respondió en 2006 exigiendo a las parteras tradicionales que derivaran a todos los clientes al hospital más cercano, en muchos casos a más de 50 millas de distancia. Sería imposible esperar que las mujeres caminaran millas en trabajo de parto para recibir apoyo y la mayoría no puede pagar ni siquiera el transporte público. Los hospitales locales no tenían (y aún no tienen) infraestructura para atender a la cantidad de mujeres que darían a luz allí si las parteras tradicionales hicieran todas estas derivaciones. El resultado es un conjunto de mensajes y servicios confusos y peligrosos tanto para las mujeres trabajadoras como para los proveedores de atención médica.

Empecé a trabajar con parteras tradicionales en el norte de Uganda en 2007. Acababan de salir de una guerra civil de 23 años en la que la mayoría de ellas habían sido desplazadas y vivían en campamentos de desplazados internos. Las mujeres a las que atendieron tenían todos los factores de riesgo imaginables para una complicación y, sin embargo, fueron atendidas con los recursos más limitados, a veces sin guantes, ya cambio de una barra de jabón o una pequeña bolsa de azúcar. Una cosa que me quedó clara de inmediato cuando me senté en círculo con estas mujeres fue la frecuencia con la que se les ha dicho que su conocimiento es incorrecto. Las parteras y yo hablamos. Comíamos juntos. Compartimos historias. Los actuamos. Intercambiamos consejos. Las etapas iniciales de lo que más tarde se convertiría en una clínica de partos totalmente integrada consistían en parteras haciendo lo que mejor saben hacer: construir una comunidad. Creo que cuando eliminamos la partería de la comunidad, corremos el riesgo de perderla por completo.

(Una segunda publicación de blog, próximamente a seguir, incluirá una de las innovaciones que emergen de Mother Health International).

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