Siempre nos inspira hablar con personas como el Dr. Lowell Schnipper, un oncólogo que dirige una iniciativa de detección de cáncer de cuello uterino en el Hospital St. Albert's Mission en Zimbabue. El trabajo de este equipo enfatiza la prevención, los métodos de ultra bajo costo y un énfasis en la creación de capacidad local. El cáncer de cuello uterino afecta a las mujeres en edad fértil y pone a las familias en riesgo de perder a sus madres. Entrevistamos al Dr. Schnipper aquí:

## ¿Puedes prepararnos el escenario? ¿Cuál era el estándar de atención para el tratamiento y la detección del cáncer de cuello uterino?

Hasta hace poco, había muy pocas pruebas de detección del cáncer de cuello uterino en Zimbabue. Menos del 10% de las mujeres han estado en un programa regular de detección de cáncer, y supongo que la mayoría de ellas están en el sector privado. Hace varios años el Ministerio de Salud desarrolló un ambicioso plan de tamizaje de cáncer de cuello uterino en todo el país empleando una técnica denominada Inspección Visual con Ácido Acético y Cinematografía (VIAC). Ha habido capacitaciones para el personal médico (médicos y enfermeras) en todo el país; que yo sepa, el programa no se ha difundido ampliamente por razones de falta de financiación para el personal adecuado. Por lo tanto, uno diría que el estándar de atención idealizado en el país es evaluar a las mujeres entre las edades de 21 y 65 años, pero que yo sepa, esto no ha sucedido excepto en los hospitales más grandes.

## ¿Cuántas mujeres ves en el área de captación? ¿Cuál es la incidencia y prevalencia de las lesiones precervicales? de cáncer de cuello uterino?

El St. Albert's Mission Hospital es un hospital de distrito provisional que atiende a una población de aproximadamente 129 000 habitantes, de los cuales 23 000 son mujeres en edad fértil. El cáncer de cuello uterino es el número de asesinos de mujeres por cáncer en este país y representa aproximadamente 1300 muertes por año. La prevalencia de la enfermedad en el África subsahariana es de 34,8 casos nuevos y 22,5 por muertes por cada 100.000 mujeres al año a causa de la enfermedad. Por el contrario, en América del Norte hay 6,6 casos nuevos y 2,5 muertes por cada 100 000 mujeres


## ¿Por qué eligió St. Albert's? Tiene un campus único y autosuficiente. ¿Puede contarnos sobre eso?

Me enteré de St. Albert's cuando estaba convaleciente de un procedimiento quirúrgico importante que se realizó de urgencia, a los pocos días de mi regreso a Zimbabue de lo que fueron unas vacaciones maravillosas. Estuve en las zonas más remotas del país, y se me ocurrió que si me hubiera enfermado mientras estaba allí, el resultado, el regreso a la salud completamente normal, podría haber sido muy diferente. Al mismo tiempo, apareció un artículo en el Sunday NY Times en diciembre de 2010 que mostraba a una mujer de Zimbabue con una bolsa de maní en la cabeza sobre el titular maní para la atención médica en Zimbabue. Las desigualdades en la distribución de la atención médica en todo el mundo (y en los EE. UU.) eran evidentes. Decidí ser activo en esta área y tratar de tener un impacto.
El primer paso fue transferir todas nuestras donaciones de fin de año al hospital al que iba a ir la mujer del artículo del Times, cuando mi esposa sugirió que buscáramos otra, su razón era que la publicidad del Times probablemente generaría donaciones para la institución que fue publicitado. Busqué en Google hospitales en Zimbabue y encontré St. Albert's Mission Hospital, y lo seleccioné porque había una persona de contacto en los EE. UU. que dirigía una ONG que apoyaba al hospital. Me comuniqué con Darrell Ward de Better Health Care for Africa, hice una donación a un programa de partería, el foco de la necesidad más urgente del hospital, y pregunté qué hace el hospital por los pacientes con cáncer (soy oncólogo). Me enviaron una foto de una mujer con un gran tumor en la mandíbula y un bebé boca arriba y me dijeron que la enviaron a casa, no pudieron tratarla. En ese momento, mi resolución se basó en la suposición de que si no pueden tratar el cáncer una vez que se ha presentado, el enfoque óptimo es prevenirlo. Por lo tanto, el desarrollo del programa de detección de cáncer de cuello uterino que se ha desarrollado en conjunto con médicos y enfermeras en St. Albert's. Para empezar, escribí una propuesta de fondos para un programa de educación y detección. Un premio fue otorgado por la Fundación Sarita Kennedy este. Hasta el momento, hemos examinado a 3300 mujeres durante 15 meses, hemos encontrado muchos precánceres que han sido tratados (y con suerte el cáncer prevenido) y hemos descubierto varios cánceres avanzados que fueron enviados al hospital universitario de Harare para intentar un tratamiento. En su segundo año, el programa ahora se distribuye a las clínicas rurales periféricas que supervisa el personal de St. Albert, así como a la institución principal.

St. Albert's es una institución muy especial. Cuenta con cuatro médicos, dos de los cuales son miembros de la Asociación Médica Italiana, muchas enfermeras y asistentes de práctica, y la directora es la Dra. Julia Musariri. El hospital está ubicado en Centenary, Zimbabue, en el norte del país. Tiene una gran cantidad de tierra bajo cultivo, todo ello posible gracias a una represa que ha habilitado un sistema de riego que es suficiente para cultivar el maíz que proporciona la base para ZaZa, el alimento básico del país. Además, se cultivan muchas otras verduras junto con la cría de cerdos, gallinas, cabras y vacas. Su compromiso de convertirse en autosostenible incluye el uso de energía solar para satisfacer las necesidades eléctricas y la instalación de un biorreactor que convertirá los desechos en gas utilizable.

## ¿Cómo ha sido su interacción con el Ministerio de Salud?

Después de conceptualizar el proyecto de detección y antes de solicitar fondos, sentí que era importante visitar a los funcionarios del Ministerio de Salud para asegurarme de que se sintieran cómodos con el programa que estábamos planeando en St. Albert's. Nos reunimos con el Director Adjunto del Departamento de Enfermedades No Transmisibles, quien apoyó mucho el esfuerzo ya que era bastante similar al programa que se está implementando a nivel nacional. Hemos tenido reuniones posteriores para informar al ministerio de nuestro progreso hasta la fecha y nuevamente, fueron bien recibidos. Además, me reuní con el Oficial Médico del Distrito del Ministerio de Salud para la región cubierta por St. Albert's y él también apoyó nuestra expansión del programa a otro hospital si pudiéramos obtener fondos. Por desgracia, los fondos están severamente limitados en Zimbabue. Además del Ministerio de Salud, hemos interactuado y recibido una generosa ayuda del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) en forma de equipos para realizar la crioablación y la fotografía digital.

## ¿Qué se necesitaría para escalar la detección de IVAA a nivel nacional en Zimbabue?

El objetivo de un esfuerzo como el nuestro es coordinar con el Ministerio de Salud y ayudar donde sea posible a extender esta actividad que salva vidas. La IVAA es un procedimiento muy económico y que ha mostrado resultados positivos en países de escasos recursos. Este procedimiento de detección no requiere un médico, enfermeras y, en algunas naciones, los trabajadores de la salud han sido capacitados para hacerlo. Una innovación muy positiva que ha implementado Zimbabue es el uso de la cinematografía, es decir, fotografiar la lesión sospechosa usando una cámara digital. Esto permite que el médico principal de St. Albert's revise las áreas que las enfermeras que realizan la prueba observaron que son anormales y dar el visto bueno o no continuar con el tratamiento con nitrógeno líquido (crioablación).
En conjunto, requiere una inversión de recursos en forma de capacitación del personal y la compra de cantidades modestas de equipo para implementar el programa.

Por lo tanto, el programa está listo para funcionar si hubiera los recursos para que eso suceda.

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