La leche materna y el calostro son los mejores alimentos para los recién nacidos y los lactantes, aportando nutrientes esenciales para el crecimiento y desarrollo del lactante. Se ha demostrado que la lactancia materna tiene beneficios a corto plazo para la supervivencia, así como beneficios a largo plazo en la salud y el neurodesarrollo.

La lactancia materna exclusiva, o el uso de leche humana sin diluir, en los primeros años de vida es crucial para la supervivencia y el bienestar de un bebé. La Organización Mundial de la Salud recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses de vida, sin embargo, solo el 40% de los bebés en todo el mundo reciben este tratamiento. La desnutrición está vinculada a un tercio de la mortalidad infantil menor de cinco años. Gran parte de esto se puede atribuir a una alimentación inadecuada en el primer año de vida.

La lactancia materna puede prevenir enfermedades, incluso después de que haya terminado la alimentación. A corto plazo, se ha demostrado que la lactancia materna reduce el riesgo de morbilidad diarreica, infección respiratoria, infección del oído y mortalidad infantil. A largo plazo, la lactancia materna se asocia con un menor riesgo de obesidad, diabetes, cáncer y muchas otras dolencias.

La lactancia materna se asocia con puntajes más altos en las pruebas de inteligencia y un mayor rendimiento educativo. Un metanálisis de 2015 concluyó que los sujetos que habían sido amamantados mostraban un mayor volumen de materia gris en los lóbulos parietal izquierdo y derecho y temporal izquierdo que los sujetos que no habían sido amamantados. Durante las tareas de percepción, los sujetos que habían sido amamantados exhibieron una mayor activación en los lóbulos temporales y en el lóbulo frontal derecho. Durante las tareas de lenguaje, exhibieron más activación en el lóbulo temporal izquierdo. Un estudio encontró que los sujetos que habían sido amamantados durante 6 meses o más obtuvieron puntajes más altos en las pruebas cognitivas a la edad de 68 años. Esta evidencia sugiere fuertemente que la lactancia materna afecta el desarrollo del cerebro. Los estudios muestran que la lactancia materna se asocia con mayores ingresos más adelante en la vida.

La leche materna y el calostro contienen una alta concentración de anticuerpos que permiten al bebé utilizar la inmunidad pasiva y desarrollar y diversificar su microbiota intestinal. Los anticuerpos que los bebés reciben de la leche materna equipan al bebé para su entorno, poseyendo la memoria inmunológica de la madre. La diversificación de la microbiota intestinal tiene implicaciones en el neurodesarrollo del lactante. Los bebés tienen un tracto digestivo estéril antes del nacimiento; La lactancia materna es uno de los primeros y más importantes pasos para colonizar el intestino. La microbiota humana abarca los billones de microbios que viven en nuestro cuerpo y son cruciales para nuestra supervivencia, con vías de comunicación hacia el sistema nervioso autónomo, el sistema nervioso entérico, el sistema neuroendocrino y el sistema inmunológico. Por lo tanto, la microflora intestinal del cuerpo puede alterar el almacenamiento de grasa, el equilibrio energético, la función de barrera, la inflamación, la reactividad al estrés y el comportamiento general en los seres humanos. La salud y la diversidad de la flora intestinal tienen implicaciones en el metabolismo, el procesamiento emocional y sensorial y la síntesis de micronutrientes. Los modelos animales han demostrado que las alteraciones en la flora intestinal pueden afectar las emociones y la bioquímica cerebral.

El consumo de leche materna en los primeros años de vida permite la colonización de la microbiota del lactante, un paso crucial durante el comienzo de la vida, no solo para la supervivencia, sino también para la salud a largo plazo.

Blog por:

Julia Doo, analista de investigación de Maternova

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