octubre 29, 2016 5 lectura mínima

Nota del editor: Esta es la tercera de una serie de publicaciones sobre la salud infantil en India, donde, en 2011, murieron 1,7 millones de niños menores de 5 años. El reportero de salud Harman Boparai viaja a la India, donde una vez ejerció como médico, para analizar más a fondo la salud infantil en su país de origen. "A Doctor's Notes" es parte de un informe especial de GlobalPost titulado "The Seven Million", sobre los muchos desafíos que se enfrentan en todo el mundo en un esfuerzo por reducir la mortalidad infantil.

Estamos publicando esta serie de blogs con el permiso de [Global Pulse](http://www.globalpost.com/dispatches/globalpost-blogs/global-pulse/doctors-notes-royal-baby-george-twins-panna -India)

PANNA, India — Pooja 1 y Pooja 2, dos niñas gemelas que llevan el nombre de su madre, yacían una al lado de la otra sobre un mantel verde en la unidad especial de atención de recién nacidos.

Los monitores emitieron un pitido de fondo mientras otro bebé lloraba en una incubadora. Sus cuerpos pálidos y encogidos y sus ojos apenas abiertos, los gemelos tenían cánulas finas en la nariz para darles oxígeno y líneas intravenosas fijadas a sus pies.

Ambos pesaban alrededor de 1 kilo cada uno, tenían un peso muy inferior al normal y corrían el riesgo de muchas complicaciones potencialmente mortales. Sus respiraciones eran rápidas y gruñidas, y Pooja 1 parecía tener más dificultades, pero aparte de eso, se veían idénticos.

“Sus posibilidades de supervivencia son cincuenta y cincuenta”, dijo el Dr. LK Tiwari, el único pediatra del Hospital del Distrito de Panna, mientras golpeaba los pies de Pooja 2 para probar su reflejo muscular.

Cuando regresé del hospital, leí la noticia de que el bebé del Príncipe William y Kate Middleton había sido nombrado: George Alexander Louis. El bebé real había nacido con un peso saludable de 3,8 kg.

A los gemelos Panna aún no se les habían dado nombres permanentes. La madre Pooja quería darle a Pooja 1 el nombre de “Kajal” (un cosmético que se usa para adornar los ojos), mientras que el padre Ramu quería llamarla Anjali (ofrenda divina). Para Pooja 2 ambos habían acordado un nombre, Jyoti (luz).

Mientras el mundo enfocaba su lente en el futuro Rey de Inglaterra, decidí enfocar la mía en las dos niñas del corazón de la India.

La casa de Pooja en Panna.

(Harman Boparai/GlobalPost)

En la atestada sala de espera de la unidad de recién nacidos, la madre Pooja se acuclilló en un rincón, con ojos tímidos y aprensivos mientras miraba al suelo. Las enfermeras pasaban junto a ella, entraban y salían de la unidad, pero todavía no se le permitía cargar a sus bebés.

Cuando Kate, la duquesa de Cambridge, salió del hospital acunando a su hijo, la prensa que había estado esperando durante días. The Guardian informó que llevaba un "vestido Jenny Packham de crepé de China azul aciano hecho a medida". Pooja, de 20 años, con un anillo en la nariz y un bindi negro en la frente, vestía un sari negro andrajoso estampado con flores de colores.

Pooja vive en Panna, el distrito con una de las tasas de mortalidad infantil más altas de la India, que pierde 93 recién nacidos de cada 1.000 nacidos vivos. Más de dos tercios de esas muertes ocurren en el primer mes de vida, siendo la causa principal los partos prematuros y el bajo peso al nacer, directamente atribuibles a la salud de la madre.

En Panna, la desnutrición materna está muy extendida y solo una de cada ocho madres recibe un chequeo prenatal completo, según el censo de la India.

“Debido a que estas personas son tan pobres, su principal preocupación es ganarse la vida”, dijo el Dr. Tiwari. “La salud no es una prioridad”. Las estadísticas cuentan una historia similar. Casi la mitad de los hogares de Panna se encuentran en el quintil de riqueza más bajo.

El príncipe William, que trabaja como piloto de búsqueda y rescate en la Royal Air Force, podría estar al lado de su esposa durante el parto. Raju, un conductor de un pueblo cerca de Panna, no podía estar con su esposa Pooja porque la familia no podía permitirse la pérdida de su salario diario.

La tercera mañana cuando fui al hospital, la cuna donde habían estado los mellizos estaba vacía. Baby Pooja 1 había muerto durante la noche debido a una infección y dificultad respiratoria. Pooja 2, todavía con muy poco peso, había sido llevada por sus padres a su pueblo, a una hora de distancia, en contra del consejo del médico.

Decidí ir a Sundra, el pueblo de la familia. De camino, en el centro de salud de Sundra, recogí a un trabajador sanitario comunitario que conocía a la familia.

La casa de Pooja en Panna

(Harman Boparai/GlobalPost)

La casa de dos dormitorios se encontraba apartada en el pueblo, un estrecho camino de tierra con charcos de agua a través de los campos que conducía al establo frente a la entrada. Un par de días después de que el bebé real fuera llevado al Palacio de Kensington, Pooja 2 había sido llevado aquí, a un pequeño patio de barro.

Dejé que el trabajador de la salud hablara primero con la familia y, con su permiso, entré para ver a Pooja y al recién nacido. Caminando por una habitación oscura con un catre individual y una cabra atada en la esquina, vi al recién nacido envuelto en una manta, apenas visible en los pliegues. Puse mi estetoscopio en el pecho del bebé. La respiración del bebé era clara pero todavía rápida, y después de un examen rápido fui a hablar con el padre.

Me aseguró que cuidarían a la niña, pero se negó a volver al hospital donde habían perdido a su otra hija. Les di mi número de teléfono y todas las señales de advertencia en las que deberían buscar ayuda médica de inmediato, y les dije que volvería a visitarlos.

Mientras conducía de regreso a Panna, pensé en Pooja 1 y en George. La única diferencia entre ellos, al menos en mi opinión, era que, como dijo el príncipe William, “[George] tiene un buen par de pulmones.

Hubo saludos con armas de fuego y felicitaciones de los líderes del mundo por el nacimiento de George. Pooja 1, por lo que me dijo el padre Ramu, había sido enterrada cerca del hospital porque no podían pagar un vehículo para llevarla de regreso a la aldea.

Pero entonces, ella no era un bebé real.

Nota de Maternova: Hablamos con el Dr. Boporai a través de Twitter y nos informó que al pequeño Pooja 2 le estaba yendo bien, aunque todavía tenía bajo peso.

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