En los últimos años, ha habido una explosión en el uso de la tecnología móvil en el cuidado de la salud y la salud materna no es una excepción. A principios de este mes, The Guardian escribió un artículo sobre el uso de WhatsApp y SMS para salvar la vida de los bebés (aunque el título debería haber mencionado que se está utilizando para salvar la vida de las madres), destacando el keniano proveedor de maternidad Jacaranda Health en particular. Jacaranda Health usa WhatsApp y SMS para recordar a las madres sus citas prenatales, alertar a las madres sobre señales de peligro y usa WhatsApp para crear grupos de apoyo para madres que no pueden asistir en persona. Este tipo de intervención ha resultado en un mejor conocimiento, lo que significa que las madres acudirán a un centro de salud si reconocen signos de peligro. Jacaranda ahora busca crear un servicio de chat para satisfacer mejor las necesidades de las mujeres a fin de escalar las emergencias más rápido.

Jacaranda Health es un ejemplo de muchas empresas que utilizan tecnología móvil para mejorar la salud materna. El Banco Mundial ha declarado que las aplicaciones móviles pueden reducir los costos, mejorar la calidad de la atención médica y cambiar el comportamiento para fortalecer la prevención. También existe el beneficio del empoderamiento ya que la tecnología móvil está más centrada en el paciente y les brinda información de salud en sus manos. Sin embargo, las tecnologías móviles también pueden generar inequidades cuando el propietario del teléfono móvil no es necesariamente el que necesita la ayuda. Este es particularmente el caso de las tecnologías móviles dirigidas a las mujeres. Motech, una plataforma materna, neonatal e infantil lanzada por la Fundación Grameen con el apoyo de la Fundación Bill y Melinda Gates en India y Ghana, mostró que las propias mujeres no solían tener un teléfono propio y tenían que depender del de su esposo o vecino. teléfono. Esto creó dificultades para acceder a la información de salud y dio a los hombres la oportunidad de filtrar los mensajes. Las mujeres también dijeron que a sus parejas no les gustaba que las mujeres operaran el teléfono sin su permiso. Con algunos programas móviles de salud, se cobra por los mensajes, por lo que las mujeres sintieron que debido a que sus esposos no entendían por qué necesitaban atención médica móvil, no estaban dispuestas a pagar por los mensajes. El acceso de género a la tecnología necesitará una consideración significativa en la ampliación de la tecnología móvil.

Sin embargo, el uso de la salud móvil no solo beneficia a las regiones en desarrollo del mundo. En este momento, el sistema de salud de los EE. UU. está fallando a las mujeres embarazadas y en posparto. Un artículo reciente en STAT explicó cómo las mujeres están muriendo en los EE. UU. debido a 'fallas más amplias de apoyo social': no ​​buscan atención oportuna, no siguen los planes de medicamentos, tienen poco apoyo familiar y son víctimas de todo tipo de abuso . Los beneficios potenciales de la salud móvil son enormes aquí y pueden ser una fuente de apoyo para las mujeres que el sistema de salud ha pasado por alto. Esto solo será más importante a medida que cierren los centros obstétricos rurales. Hay empresas en los EE. UU. que están utilizando la tecnología móvil para mejorar la atención obstétrica, como Babyscripts en Washington DC, que también se están dando cuenta de la importancia de extender la plataforma al período posparto. La tecnología móvil puede ser útil aquí: puede ser una plataforma donde se escucha a las mujeres, se las monitorea y se las apoya.

Por Shreya Patel

Crédito de la foto: Wikimedia Commons

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